Intervista a Eugene Abdukhanov dei Jinjer

Prima del concerto a Cremona abbiamo avuto il piacere di parlare con Eugene Abdukhanov del nuovo album Wallflowers e del futuro dei Jinjer.

Eugene Abdukhanov - Jinjer (UKR) - Overload Custom Guitars & Basses

Ciao Eugene, come stai? Com’è andato il concerto di ieri in Spagna?
Ciao Universo Rock & Metal, sto bene! Il concerto è stato davvero bello, ma abbiamo viaggiato molto negli ultimi giorni e i bagagli di Vlad con la sua attrezzatura sono stati smarriti in aeroporto.

Mi dispiace molto! Nonostante questo, sono felice che tu sia qui stasera e che Wallflowers sia finalmente uscito. Ti consideri una persona introversa (in inglese wallflower)?
Beh, lo ero, quando andavo a scuola. È stato un po’ difficile per me comunicare con gli altri bambini. Quello che mi ha aiutato è che quando avevo 9 o 10 anni mio ​​padre mi ha portato in palestra e ho iniziato a praticare arti marziali. Tutti gli altri bambini erano più grandi di me e a poco a poco grazie a loro ho imparato come essere più aperto al mondo perché mi sostenevano costantemente, l’intera comunità che avevamo era molto amichevole e mi ha aiutato molto. Faccio ancora arti marziali. Non tanto quanto prima, come quando ero bambino, ma è ancora una parte importante della mia vita. Ma prima, quando avevo circa 9, 8, ricordo che ero piuttosto riservato e anche durante l’adolescenza, verso i 13, 14 anni. Penso che sia abbastanza comune per le persone di questa età essere introversi perché quando sei un adolescente sei insicuro, soprattutto quando si tratta del rapporto con le altre persone. Se hai 14 anni è sempre difficile comunicare con le ragazze. Semplicemente non sai come farlo. Ma con il tempo questo aspetto è decisamente cambiato, soprattutto quando sono andato all’università, perché ho studiato alla facoltà di lingue straniere, sono un linguista, e la maggior parte degli altri studenti erano donne. Le cose sono cambiate, sono cambiate completamente. Quindi ora non posso dire di essere introverso, ma a volte ho uno stato d’animo del genere, soprattutto adesso, per esempio, dopo tre giorni davvero folli trascorsi a volare, suonare e non dormire. L’unica cosa che voglio dopo aver suonato stasera, e voglio davvero suonare, è solo tornare a casa, dormire e stare con la mia famiglia per un paio di giorni, forse andare da qualche parte fuori città, senza nessuno intorno a me, solo la mia famiglia. Questo è quello che voglio davvero.

Avete altri concerti in programma?
Sì, ma non questa settimana. Ci sono così tanti posti dove non possiamo suonare. Quindi tutto ora è suddiviso in mini tour. Questo mini tour è stato di tre concerti, poi torniamo a Kiev e poi abbiamo uno show in Romania. Dopo di che andremo a Mosca. Dopo Mosca, Vienna, Austria e poi c’è ancora una grande punto interrogativo su questo tour che avevamo programmato in Europa, ma nessuno sa come andrà. Quindi penso che avremo la risposta la prossima settimana, se si farà oppure no. Non suoneremo nel Regno Unito, solo in Germania, Belgio, Olanda, questi paesi.

I temi principali di Wallflowers sono i problemi mentali. Tatiana ha scritto i testi e sono molto personali, ma riesci ad identificarti nelle sue parole? Se sì, quale canzone ti rispecchia di più e perché?
Sì, mi identifico molto nelle sue parole. Direi tutte! Tatiana è decisamente una persona introversa. Le persone che la conoscono sul palco non possono crederci perché lei è fuoco sul palco, ma una volta che scende, è assolutamente diversa. Ho molti tratti in comune con lei. Non credo nell’astrologia, ma siamo entrambi pesci, lei di crede molto. Ero presente quando ha registrato la voce per la maggior parte delle canzoni e ogni volta l’ho aiutata con i testi, ne ho scritto alcuni per lei. Ogni volta che registra, mi manda i testi delle canzoni e io li guardo, cerco qualche errore, aiuto con alcuni ritmi e le rime. Ogni volta dicevo “Wow, questa è anche meglio della precedente!”. Un paio di volte stavo per piangere.
Beh, per quanto mi riguarda, la mia canzone preferita dell’album è Wallflower, per quanto riguarda la musica, ma per quanto riguarda i testi la adoro comunque, ma la mia preferita è probabilmente Call Me a Symbol perché riflette l’intera situazione nella società moderna. Questo è sicuramente ciò di cui non sono felice. Non mi piace molto dove sta andando tutto questo. Il mondo è davvero pieno di falsi idoli e la gente li segue ciecamente. È davvero interessante che Tatiana abbia effettivamente scritto i testi per questo album, è il suo mondo interiore. Riguarda lei, le sue preoccupazioni, i suoi problemi e i suoi sentimenti, non so come sia successo, forse perché questa è vera poesia, ma riflette anche l’intera situazione del mondo, dell’umanità e della società. È davvero interessante. Quindi, a parte Call Me a Symbol, amo davvero Dead Hands Feel No Pain. È solo pura arte, sia musicalmente che a livello testuale. Ho anche scritto il testo di Colossus (Vlad ha scritto la musica), è letteralmente la mia canzone e anche musicalmente è molto dinamica. Vortex è davvero fantastica… le adoro tutte! Forse Wallflower spicca un po’ di più per me, musicalmente, ma sono tutte davvero, davvero fantastiche.

Il titolo originale dell’album era As I Boil Ice e poi l’avete cambiato in Wallflowers perché si adattava meglio all’artwork. Di solito scegliete prima il titolo dell’album o la copertina?
Dipende, non va mai allo stesso modo per i Jinjer. L’ultima volta avevamo il titolo di Macro molto prima di avere la copertina. Questa volta abbiamo avuto la copertina prima e Tatiana aveva intenzione di chiamare l’album As I Boil Ice, ma non si adattava alla copertina, che era semplicemente fantastica! Questa è la mia cover preferita di tutte quelle che abbiamo avuto. È stato Alex Lopez a suggerire Wallflower per la canzone ed è stato come, boom, decisione immediata. Perché non chiamiamo l’intero album Wallflowers? Abbiamo dei fiori sulla copertina e tutte le canzoni parlano di Tatiana che è un’introversa. Quindi tutte le canzoni parlano di introversi, più o meno, e dei problemi che potrebbero avere in questo mondo in una certa misura. Si adatta perfettamente. E sì, sono contento sia della copertina che del titolo.

Avete avuto la possibilità di registrare l’album insieme durante la pandemia, ma è stato un momento difficile per i musicisti. C’è stato un momento difficile in cui hai avuto paura di non riuscire a superare questa situazione?
È ancora un momento difficile per i musicisti. Nessuno sa come andrà. Non avevamo paura di non poter registrare l’album perché siamo amici, eravamo nella stessa città. Temevo che sarebbe stato difficile tornare in Ucraina quando ero a Los Angeles l’anno scorso, ma siamo riusciti a farlo e quando ci siamo riuniti a Kiev non c’erano preoccupazioni per suonare insieme, provare, comporre.
Onestamente mi sono abbastanza depresso l’anno scorso e lo sono ancora perché tutti i musicisti sono letteralmente privati ​​della loro passione, la nostra passione. La nostra passione è suonare dal vivo. Potrei fare altro per soldi, ma niente altro potrebbe darci questa soddisfazione e non sarei felice di fare altro. Ha rovinato le nostre vite ed è molto difficile da affrontare. Hai finalmente la possibilità di fare qualcosa che ami e di essere pagato per questo e le cose si sono sistemate. Nessuno di noi è una persona ricca. Non abbiamo auto costose o case enormi. Non abbiamo nemmeno case! Non siamo affatto ricchi, siamo solo persone normali, ma ci guadagnavamo da vivere suonando musica e quando tutto finisce, è spaventoso. Ed è ancora spaventoso perché una volta che inizi a sentire che tutto sta tornando alla normalità, c’è un altro lockdown. E dopo questi 18 mesi per me è tutto meno logico perché abbiamo un vaccino, tutti indossano mascherine nei luoghi pubblici e non cambia nulla. Cosa c’è che non va? Qualcosa sta andando storto e qualcuno è responsabile di questo e questo deve essere cambiato. La situazione in Ucraina è la stessa. Una settimana sembra che la situazione sia a posto, ma la prossima settimana il governo fa una dichiarazione e questo spaventa le persone. C’è una specie di panico e alcuni eventi vengono semplicemente cancellati per questo motivo. Ma, tornando al punto, tutto ha avuto molta pressione su di me, ma ciò che mi ha aiutato molto è in realtà il processo di scrittura. Stavamo scrivendo musica insieme e questo mi ha distratto da tutto il resto. Tutto il resto non contava. Eravamo completamente presi dalla musica. E di questi tempi è più facile perché finalmente abbiamo la possibilità di suonare da qualche parte. È molto, molto utile.

Parliamo del video di Wallflower. Ti sei ispirata alla leggenda dei due lupi e cosa c’è dentro la scatola rossa che Tatiana porta con sé?
Penso che ci siano molti livelli di interpretazione in questo video. È fortemente ispirato dalle leggende e dalla mitologia dei nativi americani. Per quanto riguarda l’intera trama, ha molti livelli di significati. Uno di questi è che la scatola è in realtà il sé interiore di Tatiana, che non aprirà al mondo. E il mondo le sta chiedendo questo per via dei social media e per la sua posizione come una sorta di celebrità. Ed è per questo che sta scappando e noi rappresentiamo la società. Questa è una delle interpretazioni.
Quando si tratta di girare scene, c’è un’altra interpretazione. Quello che stiamo cercando di dire è che non importa quanto aggressivo possa essere questo mondo per te, quanti nemici hai, quanto sono cattivi con te, la migliore reazione a questo non è combatterli a modo loro. Se qualcuno ti dice qualcosa di male, dire qualcosa di male in risposta non è la soluzione. Alimenta solo la lotta e porta più conflitto civile. È meglio semplicemente ignorare. Ecco perché ci sta lanciando sabbia e noi scompariamo, è l’unico modo per trattare con quelle persone.

Di solito scrivete voi le sceneggiature dei video?
Questa idea è venuta dal regista. Ha scritto l’intera trama del video e ne siamo rimasti piuttosto contenti. Il video si è rivelato fantastico e ciò che amiamo davvero è che è molto diverso da tutto il resto che abbiamo fatto.

Anche il sound di questo album è diverso, ma allo stesso tempo il vostro stile è immediatamente riconoscibile. Cosa pensi che renda i Jinjer unici?
Dunque, on vogliamo seguire le tendenze. Questo ci rende diversi. Ora il 99% delle band si limita a seguire le tendenze. Creano lo stesso suono. In realtà so cosa sta succedendo. Nessuno vuole rischiare. Registrano e danno il materiale a studi famosi che ricreano semplicemente un altro suono di successo che avevano su un disco diverso. La canzone Copycat parla di questo. Il problema è che ora non puoi davvero sentire i musicisti sui dischi. Tutti usano amplificatori digitali, risposte all’impulso, camper in studio e non puoi sentire cosa stanno veramente suonando. Non puoi sentire il modo di pizzicare il suono, né con la chitarra né con la batteria. La musica non è il numero di note che suoni in un barra. Non è la velocità con cui suoni e nemmeno le note che scegli o la melodia che crei. È anche il modo in cui riproduci bene il suono. Se dai una chitarra a una persona che non sa suonare e le chiedi di suonare una nota, la suonerà molto male e il buon musicista può suonare due note, ma in maniera interessante. Questo è ciò che li rende grandi. Il nostro approccio al suono è naturale, è solo il modo in cui suoniamo.

Ci sono spesso dibattiti su Internet sui Dream Theater e Steven Wilson. I Dream Theater suonano molte note ma qualcuno dice che non toccano il cuore delle persone.
Sai qual è il punto? Sia John Petrucci che Steve Wilson sono musicisti fantastici. Hanno solo approcci diversi e li amo entrambi. Ad esempio, una delle band preferite di mia moglie sono i Porcupine Tree. Non sono un grande fan dei Dream Theater ora, ma quando avevo 13 anni li ascoltavo e li rispetto molto, soprattutto rispetto John Petrucci. L’importante è che quando ascolti Steven Wilson e John Petrucci puoi davvero ascoltarli, non senti una risposta digitale delle loro chitarre. Puoi davvero ascoltare e sentire come riproducono il suono e questo è l’elemento chiave. Questo è ciò che vogliamo davvero avere nella nostra musica.
Quindi, quando ascolti il ​​disco e ascolti la batteria, questo è esattamente ciò che è stato suonato. Nulla viene sostituito con i campioni. Se ascolti il ​​99% di altre band, ogni singolo colpo alla batteria viene sostituito. È innescato. Non è quello che suonano e non li biasimo per questo. Penso solo che questo sia l’approccio sbagliato. Questa è la mia opinione e tutta la band è d’accordo con me. Questo è ciò che abbiamo cercato di fare, di mettere in atto nel disco. Suona naturale. In realtà suona come suoneremmo sul palco. Idealmente, questo è il modo in cui una band suona dal vivo, in circostanze e condizioni ideali.

C’è qualche genere che vorreste includere nei prossimi album?
È molto difficile da dire. Ogni volta continuiamo a dire che non abbiamo mai intenzione di programmare nulla. Tutto viene naturale. Se è un flusso, se sembra che possiamo aggiungere quello che vogliamo perché si adatta, allora lo faremo. Pensa a Home Back!

Cos’è la felicità e cos’è la pace interiore?” per te? Perché hai deciso di includere queste parole in due canzoni? (As I Boil Ice e Mediator)
Dunque, penso che per Tatiana questa sia uno dei punti chiave: inseguire la felicità, cercarla. È una persona dai molti talenti: disegna, canta, scrive poesie. Per una persona del genere è molto difficile essere felici. È lo stesso per le persone super intelligenti. Non sono mai felici perché capiscono e sono molto critici con se stessi. Pensano troppo alle cose. Questo è il motivo per cui non sono mai felici.
E per me, essere felice è essere completo e comprendere il concetto di abbastanza. Se vuoi essere felice, devi davvero sapere quando abbastanza è abbastanza. Desiderare sempre di più e sempre di più ti renderà infelice. Forse l’unico ambito in cui abbastanza non è abbastanza è l’arte. Nell’arte non potrò mai essere felice e completo. Questo è quello che continuiamo a dire.
Quando abbiamo pubblicato l’album, ne eravamo estremamente felici, ma ne eravamo già stanchi anche perché lo ascoltavamo costantemente, lavoravamo sul mix e facevamo le prove. Quindi con questo album è un po’ diverso. Con Macro eravamo già stanchi, ma è proprio così. Con l’arte non sarai mai completamente felice perché vuoi muoverti, muoverti e muoverti. Non si tratta di business, non si conta con soldi e vendite. Riguarda quanto sei soddisfatto di quello che fai.

Qual è il vostro obiettivo come band?
Continuare così! Ci piace l’intero processo, non solo il risultato. E finché andremo avanti, porteremo qualcosa di nuovo e sorprenderemo le persone, saremo i Jinjer.

Qual è la parte più difficile dell’essere un musicista metal nel 2021?
Oltre alla pandemia? Parlando francamente, credo che la parte più difficile dell’essere un musicista metal nel 2021 sia che l’intera scena metal è molto, molto conservatrice. Non mi dispiacciono le band che suonano musica della vecchia scuola, ma una parte enorme del pubblico è molto, molto riservata e allontana davvero le nuove tendenze e le nuove idee. Questo è il motivo per cui l’intera scena non si sta sviluppando. Negli anni novanta c’è stata una grande svolta in termini di musica metal con i Pantera e le band che li hanno seguiti hanno sviluppato un nuovo spettro di generi di metal. Poi abbiamo avuto i Meshuggah e dopo non vedo alcun progresso. Il djent esiste da 20 anni. Non è qualcosa di nuovo. E tutto arriva al punto di copiarsi a vicenda, suonare gli stessi riff e le stesse strutture, avere lo stesso suono.

Forse i Jinjer sono il cambiamento che stavamo aspettando!
In realtà il chitarrista dei Tesseract ha scritto una recensione per l’album e ha definito Wallflowers un punto di svolta. Abbiamo suonato con loro e amiamo i ragazzi, ma siamo molto dubbiosi e abbastanza scettici sulle collaborazioni in generale. Tatiana ha avuto alcune collaborazioni quest’anno e usciranno presto, ma è molto difficile portare qualcuno nei Jinjer perché Tatiana è una cantante molto versatile, ma forse un cantante maschio sarebbe una buona idea. Per quanto riguarda gli strumenti, Vlad può suonare tutto e io sono modesto riguardo alle mie capacità, ma posso suonare quello che voglio. L’unico elemento che potrebbe essere portato dalle collaborazioni è forse un assolo di chitarra perché Roman rifiuta solo gli assoli. Dice che non vuole farli. Non gli piacciono. Quindi forse avremo qualcuno in futuro solo per suonare un paio di assoli. A me sembra una possibilità. Vedremo, finora non ne abbiamo avuto la voglia. Non abbiamo alcuna visione di qualcuno che si unisce a noi per una canzone o due e non siamo una di quelle band là fuori che fanno collaborazione solo per promuoversi. Capiamo tutti che le collaborazioni vengono fatte per le promozioni e noi non lo faremo.

Grazie Eugene per il tuo tempo, ci vediamo più tardi sul palco!
Grazie Universo Rock & Metal per le domande, mi sono davvero piaciute. A dopo, ciao!

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